秋末冬初,紅薯紛紛上市,家常的食譜中又添了美味。近年來,紅薯已成為風摩世界的保健食品。歐美人讚它是「第二麵包」,前蘇聯科學家說它是未來的「宇航食品」,法國人稱它是當之無愧「高級保健食品」。     紅薯,又稱甘薯、蕃薯、山芋、山藥等,為旋花科一年生植物。由於地區的不同,人們對它的稱呼也不同,山東人稱其為地瓜,四川人稱其為紅苕,北京人稱其為白薯,福建人稱其為紅薯。它的故鄉是南美洲,16世紀末傳入我國。如今,除青藏高原地區外,我國大江南北皆有其蹤。紅薯品種頗多,形狀有紡錘、圓筒、橢圓、球形之分;皮色有白、淡黃、紅、黃、紫紅之別;肉色有黃、杏黃、紫紅諸種。     紅薯營養十分豐富,是我國人民喜愛的糧菜兼用的天然滋補食品。現代科學研究證實,紅薯中含有多種人體需要的營養物質。每500克紅薯約能產生熱能2658.75千焦耳(635千卡),含蛋白質11.5克、糖14.5克、脂肪1克 、磷100毫克、鈣90毫克、鐵2克、胡蘿蔔素0.5毫克,另含有維生素B1、維生素B2、維生素C與尼克酸、亞油酸等 。其中維生素B1、維生素B2的含量分別比大米高6倍和3 倍,維生素C的含量是蘋果、葡萄、梨的10倍至30倍。特別是紅薯含有豐富的能促進人體新陳代謝、助長髮育的賴氨酸,而大米、麵粉恰恰缺乏賴氨酸。此外,紅薯與米面混吃,還可發揮蛋白質的大補作用,提高其營養價值。紅薯還含有大量粘液物質,包括粘液蛋白、粘液多糖等。它們能保持人體心血管壁的彈性,防止動脈粥樣硬化的發生,還能保持呼吸道、消化道、關節腔的潤滑。另外,紅薯所含的澱粉和纖維素在腸道內可吸附大量水分,增大糞便體積。這既可防治便秘,又能減少腸癌的發生。     紅薯含有大量不易被消化酶破壞的纖維素和果膠,能刺激消化液分泌及腸胃蠕動,從而起到通便作用。李時珍的《本草綱目》記載,紅薯有「補虛乏、益氣力、健胃、強腎陰的功效。「紅薯蒸、切、曬、收,充作糧食,稱作薯糧,使人長壽少疾。」又有醫書說紅薯「功同山藥,久食益人,為長壽之食」。民間常將紅薯與粳米煮稀粥加白糖,用來治療維生素A缺乏所致的夜盲症、大便帶血、便秘、濕熱、黃疸、血虛、月經不調等病症。     近年,日本人掀起了一陣又一陣的「紅薯熱」,男女老少都以大吃特吃形形色色的紅薯食品(如烤紅薯、紅薯醬、紅薯酒等)為樂。其原因是,日本科學家發現,紅薯具有多種特殊的「藥用價值」。更令人感興趣的是:美國一位生物學家發現,紅薯中含有「脫氫異雄固醇」,具有一定的抗癌作用。北京市農林科學院作物所和中國軍事醫學科學動物中心的幾位研究人員,在國內首次提取紅薯的抑瘤物,並且成功地完成了動物實驗。有關專家認為,紅薯是一種防癌佳品。     紅薯又是長壽食品。日本的農村長壽區,居民進食紅薯從10月至次年4月。我國廣西有兩個長壽之鄉,居民也常以紅薯作為主食。目前,日本、美國等國家出現吃紅薯熱,還把它作為嬰幼兒良好輔助食品。有人說,吃紅薯會使人發胖。這種說法是沒有科學根據的。實際上紅薯不僅不會使人發胖,而且還是一種理想的減肥食品。它的含熱量非常低,比一般米飯低得多,所以吃了之後不必擔心會發胖,反而可起到減肥的作用。因此,國外許多女性把紅薯當作駐顏美容食品。位於南太平洋的湯加王國,居民大都是肌肉發達和形體勻稱的人,據分析這與他們日常吃紅薯有密切的關係。     紅薯生食脆甜,可代替水果;熟食甘甜,吃在嘴裡,甜在心頭。它既可作主食,又可當蔬菜。蒸、煮、煎、炸、溜,吃法眾多,一經巧手烹飪,也能成為席上佳餚,如四川的「紅苕泥」、「黃紅油亮」,甜脆可口;陝西的「醋溜紅苕絲」,酸辣脆嫩,風味別緻。此外,福建的「荔香薯片」、湖北的「桂花紅薯餅」等,皆為聞名遐邇的地方風味。紅薯配以佐料冰糖和蜂蜜用小火燜煮,可製成色澤桔紅、入口軟中帶韌的「蜜汁紅薯」,更具紅薯的風味特色。紅薯蒸熟搗爛碾成泥與麵粉摻合後,可作各類糕、包、餃、麵條等。干粉成粉,加蛋類可制蛋糕、布丁等點心 。紅薯釀酒、制果脯、粉絲等,亦饒有風味。  

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